Историческая справка

История Великобритании начинается, когда после последнего ледникового периода от континента отделился кусок суши и на образовавшийся остров переселилось новое поколение людей. Это и были предки современных жителей Великобритании. В 700-е годы до н. э. на Британских островах появились кельтские племена, пришедшие сюда из областей современных Бельгии и Франции. Позже, в первых веках нашей эры, на севере Британии жили воинственные племена пиктов. В 43 году римский император Клавдий завоевал Британские острова, и на следующие 400 лет там (исключая Шотландию) установилось господство Римской империи. В это время на территорию страны была принесена письменность, а также Британия стала экспортировать продовольствие, охотничьих собак и рабов на континент.

В 409 году, после распада Римской империи, пришел конец и римскому господству. В это время Британия постоянно подвергалась набегам германских племен — англов и саксов, которые постепенно, вытеснив кельтские племена на запад Британской территории, с V по IX век формировали первые королевства. Названия некоторых из них до сих пор верно служат великобританцам в качестве названий графств — Эссекс, Сассекс, Уэссекс.

С VI века Британия стала постепенно воспринимать христианство. В VIII–IX веках викинги, совершая регулярные набеги на территорию Британии, постепенно подчинили себе все саксонские королевства, кроме Уэссекса (оно и стало первым английским королевством). А в 1066 году в битве при Гастингсе саксонские войска были окончательно разгромлены норманнским полководцем Вильгельмом Завоевателем. Именно его потомок, став в 1154 году королем Англии (объединенных саксонских королевств), основал первую английскую королевскую династию Плантагенетов.

В XII–XIII веках централизация страны постепенно усиливалась. Развивались городская культура и хозяйство, англосакское население сливалось с норманнами. Это привело к образованию новой английской этнической общности, также постепенно совершался переход к единому английскому языку.

В 1337 году началась Столетняя война между Англией и Францией, в которой Плантагенеты хотели вернуть английской короне часть земель на континенте. Она закончилась в 1435 году полным поражением Англии и крахом ее амбиций. Это обусловило начало гражданской войны в середине XV века, известной как Война Алой и Белой Розы. В ее результате на английский престол взошел король Генрих VII. Династия Плантагенетов сменилась династией Тюдоров, значительно изменивших Англию за время своего правления. Воцарение новой династии в 1485 году принято считать окончанием Средневековья и началом Нового времени в истории Англии. Это время характеризуется большими изменениями в феодальном английском обществе: ослаблением феодальной знати, укреплением позиций торгового класса и ростом сильной централизованной монархии Тюдоров.

Век правления монархии Тюдоров часто считается одним из лучших периодов в истории страны. Самые известные представители этой династии — король Генрих VIII (знаменитый своими многочисленными браками и реформацией — отделением англиканской церкви от Рима) и его дочь королева Елизавета I. За время своего 45-летнего правления она победила сильнейший испанский флот — Непобедимую Армаду, превратила Англию в мощную морскую державу, оказала огромное влияние на развитие культуры и невероятно увеличила значение страны на мировой арене.

После смерти бездетной Елизаветы королем Англии становится Яков I (VI) — сын королевы Шотландии Марии Стюарт. Наступила эпоха новой династии — Стюартов, уже не такая блистательная, как предыдущая. Из-за разногласий с парламентом в 1649 году в стране вспыхнула гражданская война, разделившая население на сторонников парламента и сторонников короля. Монархия была свергнута, на ее место пришла республика во главе с Оливером Кромвелем, а король Карл I (сын Якова I) был казнен. Но уже в 1660 году произошла реставрация монархии, и на престол взошел сын казненного короля — Карл II. Именно во время его правления Англия присоединила к себе Шотландию. Это и привело к образованию Соединенного Королевства Великобритании с общим парламентом, который играл все большую роль в жизни страны. К концу правления Стюартов в 1714 году Великобритания стала парламентарной монархией, контролируемой конституцией.

В в XVII веке в истории Великобритании произошло еще одно важное событие, без которого сложно было бы представить дальнейшее развитие Соединенного Королевства: буржуазная революция, закрепившая победу капитализма и создавшая благоприятные условия для дальнейшего экономического развития. Тогда произошла колониальная экспансия (Северная Америка, Индия, Цейлон и др.), началось развитие машинного производства. Как следствие, свершился промышленный переворот — механизация многих отраслей производства, появление крупных промышленных центров (например, Бирмингем) и создание первых профсоюзов, так называемых тред-юнионов. До поражения армии Наполеона в битве при Ватерлоо в 1815 году Франция и Великобритания были двумя европейскими державами, занимающими на мировой арене высокое положение. Теперь же поражение Франции укрепило политическое положение Великобритании, и по решению Венского конгресса за ней были закреплены все земли, захваченные во время войны с Францией.

Время правления королевы Виктории (1837–1901), так называемая Викторианская эпоха, характеризуется проведением глубоких реформ в области права, образования армии и расширением колониальных владений. Уже к середине XIX века самой характерной чертой экономики Соединенного Королевства становится огромная колониальная система, охватывающая на тот момент около 60% всех колониальных владений мира.

После окончания Первой Мировой войны в 1918 году в стране обостряется ирландский вопрос, и в 1921 году, после провозглашения Ирландией независимости, в составе Великобритании остается только ее северная часть. Именно поэтому полное название страны на сегодняшний день — Соединенное Королевство Великобритании и Северной Ирландии. Великобритания снова расширяет свои территории в Азии и Африке за счет владений Германии, проигравшей в войне, а также развивает машиностроение и химическую промышленность, но текстильная и угольная приходят в упадок.

В 1939 году Великобритания вступила во Вторую Мировую войну, во время которой понесла тяжелые потери. Обширные колониальные владения империи начинают постепенно отделяться: в 1947 году независимость получают Индия и Пакистан, затем Цейлон, Бирма и др. К 60-м годам почти все колонии Великобритании получили независимость либо остались в Британском Содружестве, образованном в 1931 году.