О стране

Великобритания* – одно из крупнейших государств европейского континента. Расположено в западной его части, на Британских островах. Омывается водами Атлантического океана на западе и севере, Северного моря – на востоке. На юге отделено от материковой Европы проливом Ла-Манш.

Общая площадь Соединённого Королевства – 243 809 кв. км. В его состав входят четыре историко-географические области: Англия, Уэльс, Шотландия и Северная Ирландия. Каждая из стран-областей имеет свои особенности в структуре административного и географического деления, в юридических системах, в функционировании местных органов власти и т.д., что обусловлено историческими традициями этих четырёх регионов. Однако Великобритания – не федерация, а унитарное государство: парламентская монархия.

Во главе Великобритании стоит Её Королевское Величество Елизавета II (взошла на престол в 1952 году после смерти своего отца короля Георга VI). Монарх в Великобритании – не только глава государства, который выполняет представительские функции и практически не оказывает никакого влияния на политику страны, но и верховный главнокомандующий, глава администрации и светский глава официальной церкви.

Высшим законодательным органом является парламент – его представляют королева, палата общин и палата лордов. Члены палаты общин избираются не реже одного раза в пять лет, а палата лордов – это наследственные пэры, принцы королевской крови, высшие духовные и судебные сановники и лица, которым соответствующий титул был пожалован пожизненно монархом. Для утверждения законов необходимо согласие всех трёх сторон.

Столица Великобритании – Лондон, финансово-экономический и культурный центр мирового значения, самый большой город Евросоюза площадью 1580 кв. км, с населением более 8 миллионов человек.

Численность населения всего Соединённого Королевства составляет в настоящее время более 63 миллионов человек, около 15% из них – выходцы из других государств. В стране можно встретить представителей любой национальности, в одном только Лондоне 45% жителей – некоренное население.

Современная Великобритания – это высокоразвитая индустриальная держава, 8-я экономика мира по объёму ВВП. Главную роль в экономике страны играет промышленность, на долю которой приходится более половины валового национального продукта и около 90% экспорта. Ведущее положение ныне занимают химическая, электротехническая, аэрокосмическая и электронная промышленность, автомобилестроение, швейная, обувная, пищевая промышленность. Страна осуществляет 10% мирового экспорта услуг: банковских, брокерских, страховых, консультативных, в сфере компьютерного программирования.

Сельское хозяйство Великобритании обеспечивает 3/4 собственных потребностей в продовольствии. Главная отрасль – мясомолочное и молочное животноводство; в растениеводстве преобладает производство зерновых, сахарной свёклы, картофеля.

Великобритания всегда была в числе лидирующих стран по развитию науки и культуры – в этих областях ей есть чем гордиться. Так, например, британские учёные получили в общей сложности 70 Нобелевских премий – больше, чем у любого другого европейского государства.

Высшие учебные заведения, такие как Оксфордский или Кембриджский университеты (основаны более семисот лет назад), занимают первые строчки рейтингов по качеству и престижности образования. Выпускники английских университетов имеют отличные шансы для реализации своих профессиональных амбиций, многие из них получили всемирную известность благодаря выдающимся достижениям в области науки, техники, искусства и т.д.

Островное положение и близость тёплого Северо-Атлантического течения определяют климат Великобритании – океанический, весьма комфортный и мягкий. Среднегодовая температура +11. Даже зимой столбик термометра редко опускается до отметок ниже нуля.

Ландшафт в основном равнинный, на севере – невысокие горы, 4% территории занимают леса.

В религиозном плане Великобритания – преимущественно христианская страна. Большинство коренных жителей исповедуют англиканство, распространены также пресвитерианство и католицизм.

Великобритания – активный член множества международных организаций: ООН (с 1945 г.), МВФ и Всемирного банка (с 1947 г.), НАТО (с 1949 г.), ОЭСР (с 1961 г.), ЕС и ОБСС (с 1973 г.), «большой семёрки» (с 1975 г.), ЕБРР (с 1990 г.), ВТО (с 1995 г.).

Официальный язык – английский (второй язык в мире по количеству носителей, на первом месте китайский, на третьем – испанский).

Согласно данным 2013 года Всемирной организации здравоохранения (ВОЗ) средняя продолжительность жизни: мужчины – 78,4; женщины – 82,5.

Денежная единица – фунт стерлингов.

*Полное официальное название страны – Соединённое Королевство Великобритании и Северной Ирландии.